粉钻 阿盖尔:一种珍稀钻石的历程

阿盖尔(Argyle):一种珍稀钻石的历程

阿盖尔 (Argyle) 粉钻的历程
阿盖尔 (Argyle) 钻石矿坐落于西澳远东北地区的金伯利区 (Kimberly Region),直到近期为止一直是世界上生产钻石最多的钻石矿。

世界上珍稀粉钻中有90%以上产于金伯利,令人惊讶的是,您的手掌可以包住一整年中重量超过半克拉的粉钻产量。

已有人预测阿盖尔 (Argyle) 钻石矿的开采寿命将于2019年终结,全球粉钻产量将出现骤降,而这种美丽钻石的投资价值将急剧上涨。

出于这点考虑,阿盖尔 (Argyle) 钻石矿的所有人力拓矿业集团(Rio Tinto)开始为金伯利区 (Kimberly Region) 的未来感到担忧,因为这将成为对经济和社会均不利的因素。该机构当务之急要做的其中一件事是帮助发展更强健、不依赖于阿盖尔 (Argyle) 钻石矿运营的东金伯利经济。

阿盖尔(Argyle):土生土长的澳大利亚钻石矿

西澳东金伯利区 (Kimberly Region) 是阿盖尔 (Argyle) 钻石矿的家乡。回溯到20世纪60年代,寻找黄金的探矿者发现了该区域东北地区——阿盖尔 (Argyle) 湖附近斯莫克里克(Smoke Creek)的矿床,但是,直到20世纪70年代某个时候,才有人开始怀疑哪里可能存在大量钻石资源。

在西澳大利亚大学校外开展的一项地质学研究表明,该区域常见的金云火山岩与角砾云橄岩(一类通常与钻石相关的岩石)相似。在阿什顿矿业有限公司的资助下,对该地区的勘探开始。勘探的结果是发现了一些小钻石。

1976年,CRA Limited 接管处于萌芽阶段的阿盖尔 (Argyle) 钻石矿,CRA 设定了两大目标:第一个目标是找到重量超过0.25克拉的钻石;第二个目标是查明一条出产这些钻石的岩筒。该公司战略的实现大部分依赖于雨季,该公司希望在湿雨天气中,雨水将钻石冲到水床上的情况下,让他们可找到外露的岩筒。CRA 后来成为现在我们口中的“力拓矿业集团”。

但是,该钻石矿的成功开采之路面临着一些困难,第一个困难就是金伯利区 (Kimberly Region) 地势偏远;此外,基础设施配备为零使得该公司的工作更加费钱又费力。该公司需使用直升机将取样器载至金伯利各个不同的水床取样,研究花费多年时间才取得积极成果。万幸的是所有的艰苦努力没有白费,到1979年,地质学家已得以查明大量钻石砂矿矿床,他们确定位于 Ragged Ranges 的斯莫克里克是钻石矿的理想位置。在之后两个月中,地质学家找到了一个含钻石的金云火山岩岩筒,被称为“AK1 岩筒”。

发现该岩筒之后,斯莫克里克的砂矿开采进展很快。到1984年,CRA 开始建造阿盖尔 (Argyle) 钻石矿,18个月中建成了急需的基础设施,并斥资4.5亿澳元建造 AK1 加工厂。到1984年,阿盖尔 (Argyle) 钻石矿的建造正式动工。

自那日起,已采掘出的重量达1克拉的钻石超过5亿颗。如今,阿盖尔 (Argyle) 钻石矿总产量中有95%称为工业级钻石,5%达到宝石品级。